Paul Signac

né le 11 novembre 1863 à Paris et décédé le 15 août 1935 à Paris, est l'un des principaux peintres paysagistes français qui a développé la technique du pointillisme avec son ami Georges Seurat.     

 

Vie et œuvre

Paul Victor Jules Signac, fils de commerçants d'Asnières, perd son père alors qu'il est très jeune. Esprit anticonformiste, Signac est adoré de sa mère qui respecte ses choix. Il quitte ainsi le lycée en 1880 pour se consacrer à une vie d'artiste. La même année, il peint à Montmartre, loue un atelier et rencontre Berthe Roblès, une cousine éloignée de Pissarro. Il l'épousera 10 ans plus tard.


Il commence à peindre en 1882 à Montmartre (atelier d'Émile Bin) et se perfectionne seul sous l'influence des impressionnistes, particulièrement de Claude Monet.


Il devient ami de Seurat en 1883-1884, avec qui il cofonde la Société des artistes indépendants avec également Redon et Dubois-Pillet en 1884.


Signac construit le tableau de façon plus spontanée et intuitive, sa couleur est plus lumineuse que celle de Seurat. Il a été l'ami de Van Gogh peu avant le suicide de ce dernier.


Au cours des années 1890, il s'essaye à la grande peinture décorative, surtout pour un immense tableau, depuis 1938 propriété de la mairie de Montreuil, Au temps d'harmonie. Néanmoins, s'il est vrai que Signac a de bonnes relations personnelles avec les Nabis, notamment Bonnard, il ne partage pas du tout leurs vues esthétiques, et n'adhère pas au credo religieux de Maurice Denis.

 

Il se veut personnalité impartiale, au-dessus des écoles, ami des uns et des autres, souple et convivial, et devient président de la Société des artistes indépendants en 1908. La plupart des peintres importants font une sorte de pèlerinage chez Signac à Saint-Tropez (villa La Hune), avec des personnalités aussi différentes que Matisse et Denis. Il est passionné de mer et possède un petit yacht qui l'amène sur les différentes côtes françaises. Il se replie ensuite sur des paysages sans figure humaine, avec une palette de plus en plus libre et une grande passion des couleurs.


Il fut nommé peintre officiel de la Marine en 1915. À partir de 1913, il séjourne régulièrement à Antibes avec son amie peintre Jeanne Selmersheim-Desgranges. En 1913, leur fille Ginette Signac naît. Cette période est troublée pour Signac car il vit très douloureusement la Première Guerre mondiale.

 

En 1929, il débute une série d'aquarelles des ports de France. Ce projet l'oblige à visiter de nombreuses régions côtières.

 

En 1930, il loue une maison de pêcheur à Barfleur, rue Saint-Nicolas.

 

Il meurt en 1935 à Paris, à l'âge de 72 ans, d'une longue maladie. Il repose au cimetière du Père-Lachaise.

 

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Peintures à l'huile de Signac dans des institutions

Amsterdam, Van Gogh Museum,
- Harbour of Saint-Tropez, 1895
- Railway junction near Bois-Colombes, 1885

 

Basel, Kunstmuseum , Suisse

 

Besançon ; Musée des Beaux-Arts et d'archéologie
- Venise, la voile jaune,  Numéro d'inventaire, Da.970.1.100 ; AM 4224 P(100)

 

Bloomington , Indiana University Art Museum, USA
- Bridge over the River Seine

 

Boston ; Museum of Fine Arts, USA

 

Bruxelles ; Musée des Beaux-Arts
- La Calanque (1906)

 

Chicago ; Art Institute, USA

 

Cologne, Allemagne, Wallraf-Richartz-Museum,
- Samois Studie Nr.8
- Fischerboote

 

Copenhague, Statens Museum for Kunst (National Gallery of Denmark)

 

Ohio, Cleveland Museum of Art, USA

 

Dallas Museum of Art, Texas, USA
- Le Pont des Arts, 1927

 

Essen, Allemagne, Musée Folkwang
- Pont sur la Seine, 1912

 

Glasgow ; Art Gallery and Museum
- Herblay. Coucher de soleil. Opus 206 (1889), huile sur toile

 

Grenoble ; Musée de Grenoble
- Le sentier de douane / Bord de mer, Saint-Tropez , Numéro d'inventaire MG 2225
- Saint-Tropez. Soleil couchant sur la ville. Etude, Numéro d'inventaire MG 1995-2-4

 

Harvard University Art Museums, Massachusetts

 

Helsinki, Finland, Valtion Taidemuseo (Finnish National Gallery)

 

Houston, Texas ; Museum of Fine Arts

 

Indianapolis Museum of Art, Indiana, USA

 

Liège ;  Musée d'Art moderne et d'Art contemporain
- Château de Comblat (1887)


Little Rock, Arkansas Arts Center, USA
- Antibes, le marché (The Market), 1919

 

Lodz, Poland, Muzeum Sztuki
- View of Golden Horn in Constantinople, 1907

 

Londres ; National Gallery
- Les Andelys, Les Lavandières (1886)

 

Madrid, Thyssen-Bornemisza MuseumPort-en-Bessin
- The Beach, 1884
- Paimpol, 1925

 

Minneapolis Institute of Arts, Minnesota, USA

 

Nantes ; Musée des Beaux-Arts
- Le phare d'Antibes, Numéro d'inventaire 3538 ; 949.2.2.Q

 

New York City ; Metropolitan Museum of Art, USA
- The Jetty at Cassis, Opus 198
   Date: 1889 , Accession Number: 1976.201.19
- Notre-Dame-de-la-Garde (La Bonne-Mère), Marseilles
   Date: 1905-6 ,  Accession Number: 55.220.1
- Lighthouse at Groix , Date: 1925 , Accession Number: 1998.412.3
- Evening Calm, Concarneau, Opus 220 (Allegro Maestoso)
   Date: 1891 , Accession Number: 1975.1.209
- The Town Beach, Collioure, Opus 165 (Collioure. La Plage de la ville. Opus 165)
   Date: 1887, Accession Number: 1975.1.208
- Place de Clichy, Date: 1888, Accession Number: 1975.1.210

 

New York City ; Museum of Modern Art, USA
- Opus 217. Against the Enamel of a Background Rhythmic with Beats and Angles, Tones, and Tints,
  Portrait of M. Félix Fénéon in 1890. 1890
- Setting Sun. Sardine Fishing. Adagio. Opus 221 from the series The Sea, The Boats, Concarneau. 1891

 

Oklahoma, Fred Jones Jr. Museum of Art at the University of Oklahoma, USA
- Coast Scene

 

Otterlo ; Musée Kröller-Müller, Pays-Bas
- Le Déjeuner (1885-1886), 111,8 × 186 cm, huile sur toile

 

Paris ; Musée Carnavalet
- Le moulin de la Galette, à Montmartre , Numéro d'inventaire CARP1938 ; P 1938
- Le pont des Arts , Numéro d'inventaire CARP2286 ; P 2286

 

Paris ; Musée Marmottan Monet
- Venice, 1908


Paris ; Musée d'Orsay
- FEMMES AU PUITS, ETUDE PREPARATOIRE 1 , Numéro d'inventaire RF 1979 2
- FEMMES AU PUITS, ETUDE PREPARATOIRE 2 (double face) , Numéro d'inventaire RF 1979 3 A

- FEMMES AU PUITS, ETUDE PREPARATOIRE 3 (double face),Numéro d'inventaire RF 1979 4 A-B
- FEMMES AU PUITS , Numéro d'inventaire RF 1979 5
- L'ENTREE DU PORT DE LA ROCHELLE, Numéro d'inventaire RF 1982 59
- L'ENTREE DU PORT DE MARSEILLE,  Numéro d'inventaire RF 1977 324 ; 6725 (1920) ; LUX 1316 P
- LA BOUEE ROUGE , Numéro d'inventaire RF 1957 12
- LE CHATEAU DES PAPES A AVIGNON, Numéro d'inventaire RF 1977 323 ; LUX 968 P
- La berge ; Les Andelys, Numéro d'inventaire RF 19996 6
- ROUTE DE GENNEVILLIERS , Numéro d'inventaire RF 1968 3

 

Philadelphia Museum of Art, USA

 

Pittsburgh, Pennsylvania, Carnegie Museum of Art, USA

 

Prague, Czech Republic, Jewish Museum
- L'Hirondelle Steamship (Seine near Samois), 1901 (Numéro d'inventaire 60.608)
- River Landscape, 1927 (Numéro d'inventaire 60.691)

 

Saint-Malo ; Musée d'Histoire de Saint-Malo
- Saint-Malo, Le pardon des Terre-Neuvas, Numéro d'inventaire 1975.7.2 ; 75.4.2

 

Saint Petersburg, Russia, Hermitage Museum
- Grand arbre de pin à St Tropez, 1892-1893

 

Saint-Tropez ; Musée de l'Annonciade
- ETUDE POUR"LE TEMPS D'HARMONIE" ,  Numéro d'inventaire 1965 1 1
- Marseille, barques de pêche ou le Fort Saint-Jean , Numéro d'inventaire 1936.29
- Saint-Tropez, l'Orage , Numéro d'inventaire 1993.2.1
- Saint-Tropez, le quai , Numéro d'inventaire         1942.1.1
- Saint-Tropez, les pins parasols aux Canoubiers, Numéro d'inventaire 1942.1.2
- Vue de Saint-Tropez, coucher de soleil au bois de pins , Numéro d'inventaire 1942.1.3

 

Strasbourg, Musée d'Art Moderne et Contemporain de Strasbourg

- Antibes Le Soir, 1914

 

Tennessee ; Dixon Gallery and Gardens
- St. Briac, La Croix des Marins, 1885

 

Tokyo, National Museum of Western Art
- The Port of Saint-Tropez, ca.1901

 

Victoria, Australia, National Gallery
- Gasometers at Clichy

 

Wuppertal, Allemagne, Von der Heydt-Museum

 

 

Catalogues d'expositions

Signac. Catalogue d'exposition 1963
M.-T. Lemoyne de Forges et Mme P. Bascoul-Gauthier, Paris, Louvre, 1963

 

Signac & Saint-Tropez, 1892-1913 catalogue d'exposition 1992
J.-P. Monery, M. Ferretti-Bocquillon et F. Cachin, St Tropez, Musée Annonciade; Reims, Mus. St-Denis; 1992

 

Signac, Paul, Exposition Fondation Pierre Gianadda, 2003.
Cachin, Francoise et Ferretti-Bocquillon, Marina; Martigny, 2003,  ISBN 978884430777

 

13 juillet 2013 - 27 octobre 2013, Exposition Signac, Les couleurs de l'eau
Musée Fabre de Montpellier

 

 

Bibliographie

Francoise Cachin. Paul Signac, Paris, 1971

 

E. W. Kornfeld. Catalogue raisonné de l'oeuvre gravée et lithographiée de Paul Signac (Berne, 1974)